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Through landscapes (not) from this world – with a jeep across south Bolivia

For many long distance cyclists the laguna route in the south of Bolivia is the toughest stretch of their whole trip. If they do it. Like I described in my last article I had sold my bike in San Pedro de Atacama. From the money I bought a three days jeep tour from San Pedro to Uyuni instead. In this trip we stopped many times in interesting places and it was very enjoyable. We visited plenty of lagoons and different rock formations and saw great mountains. From most things that make cycling so tough here, I got spared. One of these problems are the rocky or sandy but always unpaved roads respectively tracks. To this you have to add the altitude of mostly above 4000 m a.s.l and the cold especially at night plus the wind. But the jeep was heated and of course „windproof“. Only the altitude could become a problem still but sitting in the jeep is not as exhausting as sitting on the bike paddling. So for me it was three days of mainly leaning back and enjoying the landscape. After almost four months of biking I was more than ready for that.

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Durch eine Landschaft (nicht) von dieser Welt – mit dem Jeep durch Suedbolivien

Fuer viele Radreisende ist die Lagunenroute im Sueden Boliviens die haerteste Etappe ihrer gesamten Tour. Insofern sie es sich zumuten. Wie zuletzt geschrieben hatte ich allerdings mein Fahrrad verkauft und von dem Geld goennte ich mir eine dreitaegige Jeeptour von San Pedro de Atacama im Norden Chiles nach Uyuni im Sueden Boliviens. Entlang der beruechtigten Lagunenroute stoppten wir oft um uns die verschiedenfarbigen Lagunen und spannenden Felsformationen anzusehen. Von den meisten Umstaenden die diese Route mit dem Fahrrad so schwierig machten wurde ich im Auto verschont. Probleme machen die steinigen bis sandigen, aber immer unasphaltierten Strassen (Pisten). Desweiteren die Hoehe, man ist im Prinzip die ganze Zeit auf ueber 4000 hm unterwegs, und schliesslich die Kaelte und der Wind die die Naechte nur mit einem ganz dicken Schlafsack erholsam machen. Der Jeep jedoch war beheizt, logischerweise windgeschuetzt, nur die Hoehe bekam ich zu stoeren aber sonderlich grosse koerperliche Anstrengungen standen nicht auf dem Plan. Meistens hiess es zuruecklehnen und die Landschaft geniessen.

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Gringolandia in the dryest desert of the world – San Pedro de Atacama

After I cycled across the Andes again I was in a small touristic oasis in the middle of the Atacama desert in Chile. San Pedro de Atacama has only around 5000 inhabitants but it is super famous with tourists and especially „gringos“. In every second building in the center of the town there is either a souvenir shop or a travel agency. That destroys a little bit the otherwise historical appereance of San Pedro. All the houses are made of adobe and many small roads in the center are only for pedestriants. Especially because of the impressive setting of the town, towered by high mountains and volcanoes and surrounded by amazing desert landscapes a visit here is almost obligatory. Despite the lots of tourists and high prices of this place.

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Gringolandia in der trockensten Wueste der Welt – San Pedro de Atacama

Nachdem ich mal wieder mit dem Fahrrad die Anden ueberquert hatte befand ich mich jetzt in einer touristischen kleinen Oase mitten in der Atacama Wueste in Chile. San Pedro hat gerade einmal um die 5000 Einwohner, aber ist bei Touristen unheimlich beliebt. So sind die Strassen gesaeumt von Souvenierlaeden und Reisebueros die das historische Stadtbild etwas unauthentisch machen. Denn andererseits bestehen die Haeuser um den zentralen Platz nach wie vor alle aus Lehm und viele der Gassen sind fuer Autos gesperrt. Durch die Umgebung des Ortes ist ein Aufenthalt hier aber trotz der Touristenmengen und auch der recht hohen Preise fast schon obligatorisch. Die extremen Umweltbedingungen haben einige eindrucksvolle Landschaftsbilder an dem trockensten Ort der Erde hervorgebracht.

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Selfie mit Trucker

Getting High – Paso the Jama back to Chile

In this stage I cycled up to the highest height I ever cycled up to by myself. Even though in the end I got over the very highest point elsewise. Also I had to bid goodbye to Argentina which I entered for my first time about five months before. The around 400 km I cycled from Salta to the chilenean border could have hardly been more diverse scenically. I started in hills covered in wine, through high jungle, across salt flats into sparse highland with majestic volcanoes and a lot of multi-colored mountains.

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Selfie mit Trucker

Hoch hinaus – Paso de Jama nach Chile

Auf dieser Etappe radelte ich auf die hoechste Hoehe auf die ich je selbst geradelt bin. Obwohl ich den hoechsten Punkt der Etappe am Ende doch anders ueberwunden habe. Und es galt sich entgueltig von Argentinien zu verabschieden, in das ich ungefaehr fuenf Monate vorher zum ersten Mal eingereist war. Die ungefaehr 400 km die ich von Salta bis an die chilenische Grenze geradelt bin haetten landschaftlich unterschiedlicher kaum sein koennen. Von weinberebten Huegeln, durch einen hohen Dschungel, ueber Salzwuesten hinein in karges Hochland mit majestaetischen Vulkanen und vielen bunt gefaerbten Bergen.

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Desert, Cactuses and Hospitality – Biking through Argentina from Mendoza to Salta

What an awesome month in Argentina! I learned a lot and became a fulltime bicycle traveller again. Because of that there was no time to write another blog article but the amount of adventure would be enough for ten. Anyway I aint not have time for this now but I will try to show my highlights. I should start with the first night after I left Mendoza. My stay in that wine capital of Argentina was not too exciting and I mainly used it to fix my bike and relax.

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